Уже в октябре, сообщает Reuters, администрация Байдена намерена расширить перечень материалов и оборудования для полупроводниковых производств, запрещённых к свободной передаче контрагентам из КНР и требующих особой лицензии американского Минторга на поставку. Вынужденные развивать микропроцессорную отрасль собственными силами, китайские разработчики вследствие этого ещё более отдалятся от магистрального (до самых недавних пор) пути развития высоких технологий — что приведёт к ускоренному формированию мира, разделённого на несовместимые ИТ-зоны.

Демократические чипы не для всех

Министерство торговли США разослало недавно ведущим изготовителям оборудования для полупроводниковых производств — Applied Materials Inc., KLA Corp., Lam Research Corp. — предупреждения о новых ограничениях на поставки их продукции в материковый Китай, что должны будут вступить в силу в середине осени. Ограничения эти касаются полного спектра аппаратуры, от литографических аппаратов до контрольно-измерительных машин, которая может применяться для изготовления микросхем по технологическим нормам 14 нм и менее.

Принимаемые американским Минторгом меры могут показаться со стороны чрезмерными. Да, китайская SMIC недавно на практике продемонстрировала, что способна проектировать и производить 7-нм чипы — правда, пока конструктивно значительно более простые, чем современные центральные и графические процессоры разработки AMD, Intel или Nvidia. Но и в общемировом, и во внутрикитайском объёме поставок ЦП, не говоря уже о ГП, разработанные в США и изготовленные там же либо на Тайване (компанией TSMC) СБИС безоговорочно доминируют с долей, приближающейся к 100%. Тем более, что для проектирования процессоров даже в КНР применяют по большей части американское специализированное ПО, — а его поставки в материковый Китай недавно также были жёстко ограничены.

Однако эксперты Reuters обращают внимание на то, что основными мишенями последовательно вводимых США рестрикций по полупроводниковому направлению являются не разработчики китайских замен процессорам Intel Core или AMD Ryzen, а инженерные дизайнеры куда более перспективных чипов — высокопроизводительных серверных вычислителей, ориентированных на решение задач машинного обучения и искусственного интеллекта (МО и ИИ). Иными словами, американская администрация всеми силами стремится не допустить нарушения фактически сложившейся в этом сегменте дуополии американских же fabless-разработчиков — AMD и Nvidia.

В этой связи вовсе не случаен недавний запрет на поставки в Китай специализированных вычислителей AMD MI250 и Nvidia A100/H100: его инициаторы намерены всеми доступными средствами отсрочить получение китайскими компаниями и государственными органами доступа к высокоэффективным аппаратным платформам МО и ИИ. Системам искусственного интеллекта придаётся сегодня крайне большое значение практически во всех отраслях производящего хозяйства, а также в финансовой сфере, безопасности, военной области и даже в стратегическом политическом планировании.

По этой причине, указывают источники Reuters, октябрьский запрет Минторга наверняка будет распространяться не только на ПО и оборудование для разработки/производства такого рода чипов, но и на готовые серверные системы, в состав которых входят вычислители класса AMD MI250 и Nvidia A100/H100, поставляемые на данный момент компаниями Dell Technologies, Hewlett Packard Enterprise и Super Micro Computer.

Интересно при этом, что фактически сборку львиной доли компьютеров под этими брендами производят тайваньские ODM-производители на расположенных в материковом Китае фабриках, так что грядущий запрет на транспортировку соответствующих чипов и технологий в КНР может заметно осложнить жизнь американским же поставщикам вычислительной техники. Представитель Минторга США прокомментировал это соображение в том духе, что предполагаемые ограничения нацелены на защиту внешнеполитических интересов США и на недопущение утечки передовых американских технологий, применимых «для военной модернизации». Очевидно, ради этой благой цели можно и поступиться частью прибылей американских ИТ-вендоров.

Полупроводниковый зажим

«Стратегия заключается в том, чтобы удушить (choke off) Китай, и они [Минторг США — прим. ред.] обнаружили, что чипы в этом плане самое уязвимое место, — цитирует Reuters профильного эксперта. — Китайцы не могут сами их выпускать, не могут даже разработать оборудование для полупроводниковых производств. Но так будет не всегда». И действительно, хотя американские власти запрещают своим компаниям экспортировать полупроводниковые технологии и установки в КНР и побуждают своих союзников к принятию аналогичных мер, совершенно не факт, что им удастся достичь намеченной цели «удушения» даже в среднесрочной перспективе.

Эксперты указывают на то, что американские рестрикции в моменте имеют прямо противоположный эффект: власти КНР, осознавая опасность отставания в полупроводниковой отрасли, начинают буквально заливать деньгами собственных разработчиков аналогичных подсанкционным продуктов, от ПО для автоматизации дизайна микросхем до чипмейкерских станков и контрольно-измерительной аппаратуры. В результате компании, в условиях открытой конкуренции с давно ушедшими вперёд американскими, европейскими, японскими, южнокорейскими соперниками имевшие крайне слабые шансы на отвоевание значимой доля даже внутрикитайского рынка, внезапно получают возможность активного развития, практической апробации и подкреплённого внушительными бюджетами быстрого совершенствования своих разработок.

В качестве примера приводятся китайские компании Aerdai, Amedac, Hejian и X-Epic, занятые созданием программных комплексов для дизайна электронных схем (Electronic Design Automation, EDA). Всего пять лет назад их продуктами, по солидарному мнению профильных экспертов, решительно невозможно было пользоваться даже с точки зрения комфортности взаимодействия с интерфейсом, не говоря о недостаточной базовой функциональности. В то же время сегодня такие EDA-платформы, как Primarius и Phlexing, активно применяет на своих предприятиях даже Samsung Electronics — не в последнюю очередь потому, что на них делают ставку её партнёры, fabless-разработчики из КНР, размещающие на южнокорейских фабриках внушительные объёмы заказов.

По оценкам специалистов, китайские EDA уверенно позволяют проектировать микросхемы для изготовления по технологическим нормам 28 нм и более, неплохо справляются с дизайном 14-нм чипов, а лет через пять позволят создавать электронные чертежи и 3-нм, и 2-нм СБИС. Уже к концу текущего года китайская YMTC намерена вопреки американским рестрикциям приступить к выпуску 128-слойных микросхем флэш-памяти NAND.

Да, в отсутствие доступа к литографическим машинам голландской ASML, единственного изготовителя EUV-сканеров в мире, компании из КНР не смогут освоить 5-нм, 3-нм и ещё более миниатюрные техпроцессы. Но тут возникают два вопроса: так ли уж эти архиперспективные технологические нормы необходимы — и смогут ли сами США вместе с союзниками, в чьих руках останутся самые передовые полупроводниковые технологии, извлечь из этого реальную выгоду на интервале хотя бы тех же пяти лет?

Упомянутым изготовителям чипмейкерского оборудования — ASML, Applied Materials, KLA, Lam Research — поставки в КНР приносят от четверти до трети суммарной выручки, так что перекрытие этого канала поступления средств вряд ли скажется на их состоянии лучшим образом. Можно было бы привычно залить проблему деньгами, но подобный финансовый манёвр именно в настоящее время чрезвычайно ограничен. Потребительская инфляция в США в августе уже достигла 8,3% в годовом выражении, что заметно выше прогноза, а индекс цен производителей уверенно держится на двузначных отметках.

Фондовый рынок США буквально только что, 13-го сентября, катастрофически просел более чем на 4,3% за сутки (как раз после обнародования данных об августовской инфляции), и за ближайшие недели, считают эксперты, рухнет ещё по меньшей мере на 20% от нынешних значений. В ситуации острой неопределённости — с обесценивающимся долларом, угрозой резкого подъёма базовой ставки ФРС, растущими объёмами международной торговли в национальных валютах — планам США по безоговорочному доминированию в микропроцессорной отрасли (да и не только им одним) может быть нанесён неожиданный и оттого чрезвычайно болезненный удар, на восстановление после которого мождет потребоваться едва ли не больше времени, чем на выход из Великой депрессии.

КНР же тем временем спокойно продолжит развивать собственное чипмейкерское производство — со своими (пусть даже на первых порах незатейливо скопированными с голландских, японских и американских) станками, на базе поступающих из России относительно дешёвых энергоносителей, да ещё и с по меньшей мере трёхмиллиардным по объёму населения рынком сбыта — если допустить вполне вероятное укрепление торговых связей между Китаем и Индией на фоне развала американской глобальной гегемонии.

При этом разработчики новых чипов в Поднебесной навряд ли будут стремиться обеспечить их совместимость с предшественниками и аналогами из США — хотя бы по причине продолжающих действовать американских рестрикций, блокирующих налаживание нормальной инженерной и коммерческой коммуникации между всё более ощутимо разделяющимися частями прежде единого света. И глобального рынка ИТ в перспективе ближайших пяти лет, по всей вероятности, уже не будет, — зато внутри разделённых систем развитие и совершенствование технологий вне всякого сомнения продолжатся. Пусть более скромными темпами, чем в недолгую по историческим меркам эпоху глобализации, но всё же.

Источник: Максим Белоус, IT Channel news

Версия для печати (без изображений)   Все новости