Темпы устаревания технологий в ИТ-отрасли поражают: давно ли огромным спросом пользовались целые категории высокотехнологичных продуктов, ныне почти ушедшие в небытие, — цифровые фоторамки, автомобильные навигаторы, компактные фотокамеры? Судя по поведению одного из признанных лидеров мирового рынка печати, следующим потрясением подобного рода может стать отказ от лазерных принтеров как класса — или, по крайней мере, существенный перекос спроса в данном сегменте в сторону струйных моделей.

Экономь!

Официальные представители Epson заявили в конце ноября, что начиная с 2026 г. компания прекратит продажи и дистрибуцию устройств, использующих принцип сухой электрографической печати, — проще говоря, лазерных принтеров и МФУ. Всё дело в том, пояснили спикеры, что у струйных систем «значительно выше потенциал» применения, чем у лазерных, поскольку первые «значительно успешнее» вторых справляются с вызовами минимизации отрицательного воздействия на окружающую среду.

Лазерным принтерам Epson к настоящему времени и так уже уделяет значительно меньше внимания: за пределы домашнего японского рынка и ограниченного круга других стран они практически не поставляются (как и ноутбуки под той же самой маркой, кстати). Безусловно, компания и после 2026 г. продолжит сопровождать уже реализованные агрегаты, снабжая их оригинальными расходными материалами и запчастями, но как сколько-нибудь перспективное это направление развития устройств печати уже не рассматривает.

Ещё в 2019 г. Epson обращала внимание на то, что струйные устройства печати потребляют на 85% меньше энергии, чем лазерные, выделяют в процессе работы примерно на те же 85% меньше двуокиси углерода, а главное — включают на 59% меньше заменяемых (расходных) компонентов.

Для струйного принтера/МФУ расходники — это чернила и ёмкости для них (пластиковые бутылочки, если речь идёт об СНПЧ-системах, или чернильные картриджи), плюс губка-поглотитель выброшенных из печатающей головки, но не достигших бумаги чернил (обычно размещается на дне принтера). Для лазерного же — это не только собственно тонер и картридж с бункером для отработанного порошка, но и фотобарабан. К томуц же, такие элементы печатного тракта, как девелопер и припекающий частицы порошка к бумаге фьюзер нередко нуждаются в замене (бывает, и многократной) до истечения срока фактической эксплуатации устройства.

Серьёзность намерений Epson подтверждают регулярные обновления её нацеленных на корпоративный рынок модельных рядов струйных МФУ, — вплоть до машин формата А3 со скоростью печати от 40 до 60 стр./мин. Однако преодолеть присущую рынку инерцию будет не так-то просто: согласно исследованию Future of Work 2025 компании Quocirca, в среднем лишь 25% организаций в Европе и США применяют сегодня струйную печать для организации своего документооборота, и к 2025 г. этот показатель навряд ли превысит 32%.

Справедливости ради стоит отметить, что не все струйные принтеры одинаково полезны — в том смысле, что сама их конструкция может препятствовать излишне (с точки зрения вендора) продолжительной эксплуатации. В самом деле, если устройство печати настолько удачно, что годами работает, не выходя из строя и требуя лишь регулярной замены недорогих расходных материалов, — как продать его удовлетворённому владельцу новый МФУ или принтер?

Новая модель

В середине текущего года в Интернете стали появляться жалобы на целый ряд СНПЧ-аппаратов той же Epson, включая популярные бюджетные модели L360, L130, L220, L310, L365. Эти агрегаты выводили на информационные дисплеи сообщения о том, что достигли предельного срока эксплуатации (the end of service life) и прекращали работать.

Официальные представители компании пояснили в ответ, что предел нормальной эксплуатации этих систем определяется, по сути, ёмкостью той самой поглощающей лишние чернила губки, что размещена в недорогих моделях на дне внутренней камеры корпуса принтера — и исходно не предусматривает возможности замены (хотя изобретательные пользователи, конечно же, пасовать перед этим не стали). Пропитавшись чернилами, губка начинает пачкать проходящие над ней по печатному тракту листы бумаги, и для предотвращения этого разработчики не придумали ничего лучше, как «окирпичить» — дистанционно деактивировать — слишком долго и бесперебойно проработавшие устройства.

И Epson здесь не одинока: так уж выходит, что струйные принтеры — за счёт значительно более низкой нагрузки на элементы своей конструкции по сравнению с лазерными — действительно способны прослужить значительно дольше формально обозначенного срока эксплуатации. Вдобавок, разработать адекватные совместимые чернила сторонним компаниям несколько проще, чем достойный совместимый тонер для лазерных аппаратов. Особенно если речь идёт о пьезоэлектрической конструкции печатной головки — которая не подразумевает нагрева чернил для их выброса через форсунки и потому предъявляет к химической композиции расходного материала не столь высокие требования.

В интересах вендоров, ясное дело, контролировать продажи как самих устройств печати, так и расходников для них. HP, например, предлагает в ряде стран для своих струйных принтеров ежемесячно обновляемую подписку (в Великобритании — по таксе от 99 пенсов до 22,49 фунта в зависимости от ожидаемого объёма печати), при этом принтер должен непрерывно находиться онлайн для дистанционного контроля уровня чернил в ёмкостях. И если уровень этот опасно понижается, новую партию расходников компания доставит заказчику автоматически и без дополнительной платы. Однако стоит абоненту не заплатить вовремя или сознательно разорвать контракт, не говоря уже о том, чтобы самостоятельно пополнить запас чернил, — принтер, формально полностью готовый к работе, дистанционно же «окирпичивается».

Canon, также не самая последняя на мировом рынке струйной печати компания, в начале нынешнего года не на шутку удивила покупателей оригинальных чернильных картриджей под своей маркой — предоставив им инструкции по обходу собственной же DRM-системы, призванной фиксировать установку в принтеры совместимых расходных материалов. Для принтера Canon «подлинный» картридж — значит «снабжённый защитным чипом». В принципе, жёстких мер против использования неоригинальных черних компания не предусматривает, но навязчивое напоминание о том, что картридж не тот, драйвер устройства постоянно выводит.

Так вот, в начале 2022-го дефицит чипов в мире был ещё настолько ощутим, что японская компания не смогла в необходимых количествах обеспечить предприятия по изготовлению картриджей необходимыми защитными микросхемами. В результате оригинальные расходники шли в продажу без пресловутых чипов, принтеры распознавали их как неоригинальные — в Canon направляла зарегистрированным покупателям своих продуктов электронные письма с детальными указаниями, каким образом деактивировать досадное напоминание, выдаваемое драйвером.

Понятно, что владельцы струйных принтеров корпоративного уровня навряд ли столкнутся с подобными проблемами: авторизованные сервисы для них и впитывающую лишние чернила губку оперативно заменят, и вопрос с корректной идентификацией картриджа быстро решат. И всё же разработчикам более привлекательных, чем лазерные аппараты, струйных систем печати следует иметь в виду: привлекательность эта не в последнюю очередь финансовая — поскольку TCO струйной системы за 3-5 лет с учётом трат на расходные материалы, износа основных узлов и оплаты счетов за электроэнергию оказывается во многих случаях ниже, чем для лазерных агрегатов сопоставимого класса скорости.

А значит, заказчики таких струйных систем не готовы будут мириться ни с какими искусственными ограничениями работоспособности последних — что в конечном итоге отрицательно скажется на динамике продаж. Более надёжный и экономичный аппарат проработает дольше — то есть замена ему потребуется позже. И, поскольку навряд ли какой-либо бизнес захочет работать себе в убыток, это наверняка приведёт к росту цен на высокоскоростные струйные принтеры — и тогда уже лазерные, как ни парадоксально, начнут казаться (при прямом сопоставлении по прейскуранту, без тщательного расчёта ТСО) более выгодными приобретениями.

Причём перипетии этой нешуточной борьбы непосредственно станут отражаться на российском рынке печати — как в виде ввозимых по параллельным каналам импорта новых принтерах глобальных марок, покинувших нас официально, так и в продукции продолжающих действовать в России их коллег-конкурентов.

Источник: Максим Белоус, IT Channel News

Версия для печати (без изображений)   Все новости