Intel Corp. объявила о начале работ по выпуску нового изделия, которое в комплекте с процессором Pentium Pro существенно ускорит обработку графических изображений - микросхемы AGP (ускоренный графический порт). Специалисты компании считают, что уже через два года AGP станет стандартным элементом конструкции ПК.

Для начала планируется устанавливать AGP в профессиональные настольные системы. Это произойдет уже во втором полугодии, а массовое производство будет налажено к 1998 г., - говорит Майк Эймар, вице-президент и главный управляющий группы по производству настольных систем Intel. Он уверен, что к концу 1998 г. AGP будет обычным компонентом большинства моделей ПК.

К середине текущего года микросхемы AGP планируют представить ATI Technologies Inc., Cirrus Logic Inc. и S3 Inc. Некоторые крупные изготовители ПК уже предусматривают возможность установки AGP в свои системы.

В настоящее время консорциум по созданию технологии AGP объединяет 103 компании.

В основе AGP микросхема графического контроллера и набор дополнительных микросхем под управлением процессора Klamath, который представляет собой Pentium Pro с набором мультимедиа-средств (MMX). Плановый выпуск Klamath намечен на первую половину этого года.

"На протяжении многих лет компьютерная графика оставалась в состоянии темного средневековья, - говорит Энди Нейда, главный управляющий Number Nine Visual Technology Corp. - С появлением мульмимедиа и трехмерной графики требования к производительности многократно выросли. Сегодня графика переживает эпоху "возрождения".

AGP позволит увеличить скорость обработки графических данных в четыре раза по сравнению с существующими устройствами, а к 1999 г. - в десять раз, утверждают руководители Intel. Скорость обработки графических данных современных ПК - 120 млн. многоуг./с, благодаря AGP уже через три года она возрастет до 1-2 млн. многоуг./с.

Внедрение этой технологии даст реселлерам возможность продавать программы, использующие сложную, насыщенную деталями графику: интерактивные обучающие программы, ПО для видеоконференций и т. п.

Для нас это реальная возможность наработать множество интересных графических решений, обеспечиваемых самой современной технологией, - говорит Скотт Тэнди, начальник отдела развития трехмерных решений компании S3.

Если AGP действительно станет элементом стандартной системной платы, то производству видеоплат грозит полный крах, - отмечает Джейк Ричтер, главный редактор PC Graphics Report. По словам Ричтера, он лично слышал, как AGP называют убийцей графических контроллеров.

Реселлеры могут лишиться рынка низкопроизводительных графических плат, говорит Найда.

Однако реселлеры, может быть, заинтересуются не столько внедрением AGP в составе системной платы, сколько возможностями, которые откроются перед OEM'ами. Последние озабочены прежде всего проблемами совместимости. Тэнди отмечает, что почти три четверти OEM'ов склоняются к тому, чтобы рассматривать AGP прежде всего как средство интеграции.

Марк Кирстейн, старший аналитик In-Stat Inc. фирмы по исследованию рынка, уверен в том, что широкое распространение AGP еще не факт. Мне кажется, AGP будет трудно продавать на рынке ПК, ориентированном на экономику и бизнес, если цена окажется выше себестоимости.


Версия для печати (без изображений)