Концентраторы с универсальной последовательной шиной (Universal Serial Bus - USB) позволяют подключать десятки устройств к одному порту USB. С выходом Windows 98 эта технология получит широкую поддержку.

Руководители и аналитики индустрии считают, что торговля периферийными устройствами накануне больших перемен, которые принесут немалые выгоды реселлерам. Стимулом этих перемен стала новая шина USB, позволяющая устранить многие проблемы, связанные с подключением дополнительных периферийных устройств. Стандарт USB был разработан консорциумом производителей USB Implementers Forum.

«Пользователи понимают, что работать с компьютерными портами бывает непросто», - говорит Джозеф Пеннесс, инженер компании Enable Engineering.

Часто приходится открывать компьютер и вставлять дополнительную плату. Иногда необходимо менять положение переключателей или перемычек, устанавливать переходники для различных видов последовательных или параллельных разъемов.

Необходимость этого может заставить среднего пользователя отказаться от приобретения нового оборудования. «Уровень возврата периферийных устройств выше, чем других изделий, так как пользователи после нескольких неудачных попыток установки отказываются от дальнейших усилий», - говорит Дэвид Фэр, исполняющий обязанности председателя USB Implementers Forum.

Шина USB устраняет подобные проблемы. Вместо отдельного порта для каждого устройства, в этой технологии используется концентратор - (внешний или встроенный в более крупное устройство, например монитор), через который к ПК подключается периферийное оборудование. Каждое устройство может находиться на расстоянии до 5 м от концентратора, а они могут объединяться в три уровня, обеспечивая подключение к ПК до 127 различных устройств.

У шины USB стандартизованный разъем, к которому могут быть подключены все периферийные устройства. Таким образом, отпадает необходимость использования множества разъемов разных типов. Концентраторы могут питаться от сети переменного тока или от шины, получая необходимое питание непосредственно из порта USB.

Поскольку USB рекламировалась как простая в использовании технология, многие поставщики, прежде чем представлять собственные совместимые устройства, ждали появления Windows 98, которая, по словам Microsoft, изначально создавалась для работы с USB.

Однако некоторые вырвались на несколько шагов вперед. Computer Access Technology Corp. (CATC), изготавливающая средства тестирования протоколов, начала продажу концентратора USB, названного Andromeda, с питанием от шины просто потому, что потребители готовы были его покупать вместе с тестовым оборудованием. Розничная цена изделия 95 долл. «Смешно, но наша компания - единственная в индустрии, получающая доход от USB», - сказал Даг Даймент, директор по сбыту CATC.

По его словам, уже 150 поставщиков интересовались использованием концентраторов компании для создания USB-совместимых периферийных устройств.

По оценкам Фэра (USB Implementers Forum), через несколько лет концентраторы USB станут основным средством подключения периферийного оборудования к ПК.

«Для периферийных устройств появление технологии USB является самым важным событием со времени изобретения ПК», - заявил Фэр. #

Версия для печати (без изображений)